美国宇航局的新星球猎人寻求更接近地球般的世界

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Transiting Exoplanet Survey Satellite或TESS定于星期一下午6:32(格林威治时间2232)在佛罗里达州卡纳维拉尔角的SpaceX Falcon 9火箭上发射。

其未来两年的主要目标是扫描超过200,000颗最亮的恒星,以寻找行星盘旋的迹象,并导致亮度下降,称为过境。

NASA预测,TESS将发现20,000颗系外行星 - 或太阳系外的行星 - 包括超过50颗地球大小的行星和多达500颗行星,小于地球大小的两倍。

“他们将要绕着最近的,最亮的恒星,”美国宇航局戈达德航天中心的TESS科学家Elisa Quintana星期天对记者说。

“我们甚至可以找到那些我们甚至可以用肉眼看到的恒星轨道,”她补充说。

“所以在接下来的几年里,我们甚至可以走出去,指向一颗恒星,并知道它有一颗行星,这就是未来。”

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后续开普勒

TESS的设计是继美国宇航局的开普勒宇宙飞船之后推出的,该宇宙飞船是2009年发射的第一艘宇宙飞船。现在,老化的宇宙飞船燃料很低,寿命即将结束。

开普勒通过聚焦在一片天空中发现了大量的系外行星,其中包含大约150,000颗恒星,如太阳。

开普勒任务发现了2300颗证实的系外行星和近4,500名候选人。但许多人太遥远而昏暗,无法进一步研究。

拥有四台高级相机的TESS将会扫描一个350倍的区域,仅在头两年就有85%的空间。

“通过观察如此巨大的天空 - 这种恒星的房地产 - 我们开放了挑选最好的明星来跟踪科学的能力,”詹姆伯特说,博士后研究员麻省理工学院(MIT)。

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“平均而言,TESS发现的恒星比开普勒专注的恒星亮30-100倍和近10倍。”

由于TESS采用与开普勒相同的方法来寻找潜在的行星,通过追踪天体在恒星前方通过时的光线调暗,下一步是地基和太空望远镜更接近。

计划于2020年发射的哈勃太空望远镜和詹姆斯韦伯太空望远镜应该能够揭示更多关于行星质量,密度和大气构成的信息。

“美国宇航局戈达德太空飞行中心TESS项目经理杰夫沃洛辛说:”TESS与我们迄今为止所了解的外行星相关,并构成我们未来前行的方向。“

他说,通过专注于几十到几百光年的行星,TESS应该成为未来突破的垫脚石。

“希望有一天,在接下来的几十年里,我们将能够确定生命存在于太阳系之外的潜力。”

预计天气预计将有80%有利于发射。

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